Rätt typ av förtroende

Originaltext av Wes Chapman

2010 First-Year Convocation

Kazakiska översättning med tillstånd av John Vorohovsky

Ungerska översättning artighet av Zsolt Boros

Rysk översättning med tillstånd av Sandi Wolfe

Portugisiska översättning artighet av Artur Weber

Malay translation artighet av Erin Melissa av randompassword.com

Tjeckiska översättning med tillstånd av Maxwell Edward från FA Teknologi

Filippinsk översättning med tillstånd av Jessica Higgins från ieducationdocs.com

Grekisk översättning med tillstånd av David Warner från Vouchers Tree

Spansk översättning av Anibal Goransky

Urdu översättning av Zohra Sohail från RealMS

Litauisk översättning av Modestas Mice

Mandarin Kinesisk översättning av Austin Cole av MattressMozz. com

Uzbekisk översättning av Sherali Niyazova

Norsk översättning av Lars Olden

Makedonsk översättning av Elena Simski

Polsk översättning av Grzegorz Adamski

Lettisk översättning av Jessica Higgins från TheScienceHub.net

Fransk översättning av Mathilde Guibert

Azerbajdzjansk översättning med tillstånd av Amir Abbasov

Ja panese översättning med tillstånd av Falk Albert från PlayerAuctions

Ukrainsk översättning av Anna Matesh

Hindi översättning av Ravi Sahni

         Jag försöker föreställa mig hur du mår där ute den första dagen på campus och jag föreställer mig många olika saker. Vissa av er – hoppas jag de flesta av er – känner er upphetsade och hoppfulla över de nya möjligheterna och den nya friheten som öppnas inför er. Några av er är lite oroliga och undrar om ni kommer in här eller om ni kommer att kunna göra betyget akademiskt. Vissa kanske redan har lite hemlängtan och tänker tillbaka på efterlämnade vänner och familj; eller lite distraherad och undrar om du får chansen att träffa den totala snygga du såg på campus tidigare idag; eller lite trött efter en dag med att resa och flytta in. De från små städer kan känna sig lite överväldigade av bullret och folkmassorna, medan de från staden kanske känner sig stängda och undrar hur du klarar dig nu när du är inte längre en tågresa ifrån någonting alls du kan göra. Till er alla vill jag bara säga detta: “ha förtroende.” Ha självförtroende; det kommer att bli OK. Men försök att ha rätt typ av förtroende, äkta förtroende snarare än falskt förtroende.  

         Vad menar jag med falskt förtroende? Mycket enkelt betyder det att tro att du är bra på något utan att ha god anledning att tro det. Alla gör vi i viss utsträckning. Det finns ett namn på en form av det, “Lake Woebegon-effekten”, efter radioprogrammet Garrison Keillor där “alla barn är över genomsnittet.” Det visar sig att de flesta av oss tenderar att tro att vi är över genomsnittet. En studie visade till exempel att 88% av amerikanska studenter tycker att de är bättre än genomsnittliga förare. En ännu mer intressant studie visade att personer som var på sjukhuset återhämtade sig från en bilolycka som de själva orsakade trodde att de var över genomsnittliga förare. Liknande resultat har visats för gymnasieelever som tycker att de är mer populära än genomsnittet, VD: ar som tycker att de är bättre än genomsnittliga ledare, poliser, aktiemarknadsanalytiker och så vidare. 95% av högskoleprofessorerna tycker att de är över genomsnittliga professorer. Personligen tror jag att jag är nära genomsnittet … med avseende på huruvida jag tror att jag är över genomsnittet.

         Denna typ av självförtroende är inte alltid en dålig sak. När du måste uppträda under press – oavsett om det är på scenen, på idrottsplatsen, vid en tentamen eller under ditt första samtal med någon du vill vara din vän – är självförtroende avgörande och falskt självförtroende är bättre än inget alls. När det kommer till det ögonblick då du bara måste få något att hända, borde du tro på dig själv även om du är hemsk, för om du inte gör det kommer du att prestera fruktansvärt även om du faktiskt är ganska bra.

         Men det finns några nackdelar med falskt förtroende. Den första är att det gör människor mycket mindre försiktiga än de borde vara. Förare som tror att de är över genomsnittet tar dumma risker, som att köra medan de smsar på sina mobiltelefoner och dricker läsk. Det här är en dålig idé även om du är över genomsnittet i bilkörning, över genomsnittet i sms på mobiltelefoner och över genomsnittet i dricksvatten. Klassrumsversionen av detta tar ofta form av att tänka, “Jag kan börja mitt papper kvällen innan det ska”, eller “Jag behöver inte studera för testet, eftersom jag har uppmärksammat i klassen,” och så vidare. 

         En allvarligare nackdel är att eftersom falskt självförtroende vanligtvis inte klarar erfarenhetsprovet vänder det sig lätt till destruktivt självtvivel. Det är lätt för studenter som inte studerade och sedan bombade en examen att tänka: “Åh, jag är inte bra på det här.” Det är naturligtvis möjligt att det är sant, men ingen kan faktiskt veta det förrän de har gjort sitt allra bästa, möjligen mer än en gång. Ännu värre, falskt självförtroende som motbevisas av erfarenhet kan vända sig till elevernas tänkande att de inte är bra på någonting, att en dålig betyg på ett papper eller en examen är ett tecken på någon form av inneboende karaktärsfel. Jag vägrar att tro att någon av er inte är eller inte kan bli bra på något. Och även om du mycket väl kan ha en karaktärsfel – jag har många själv – kommer en uppsats eller ett examen inte att berätta det för dig. det är inte vad papper och tentor testar. 

         Lika dåligt är fallet när falskt självförtroende bryter mot fakta och vägrar att anpassa sig, spiral ner till ytterligare självbedrägeri, som till exempel när en elev som gör det dåligt vid en tentamen säger något som “läraren tycker inte om mig.” Återigen är det möjligt att detta är sant – kanske är du en extra irriterande person – men det är inte den mest troliga förklaringen. Att hålla fast vid falskt förtroende på det här sättet är farligt eftersom det hindrar människor från att lära av erfarenhet – vilket förhindrar dem från att bli riktigt bra på något som de faktiskt kan ha en talang för. 

         Så vilken typ av självförtroende ska du sträva efter? Äkta självförtroende, rätt typ av förtroende, består i att veta exakt hur bra du är för att du har testats, för att du har skjutits till dina gränser. Den allra bästa typen av självförtroende kommer från att ha skjutits bortom dina gränser, och att ha gått upp till den utmaningen att utföra arbete som är bättre än du någonsin trodde att du skulle kunna göra. Detta är den typ av förtroende som tenderar att gå längre än bara det område där du gjorde jobbet; det är den typen som får dig att tänka annorlunda om dig själv som person. 

         Ironiskt nog uppstår denna typ av förtroende ofta från ödmjukhet. Ödmjukhet är inte detsamma som självtvivel; de som tvivlar på sig själva säger “Jag är inte bra”, medan de som är ödmjuka säger: “Jag vet inte hur bra jag är, men jag kommer att försöka.” Ofta är de allra bästa inom ett visst område de ödmjukaste; de vet så mycket att de vet hur mycket de inte vet. Men deras “Jag vet inte” uppmanar dem att inte tvivla på sig själva utan att fortsätta lära sig mer. 

         Jag fokuserar på självförtroende inte bara för att jag tycker att det är viktigt för din framgång på college, utan för att på vissa viktiga sätt är självförtroende just det du är på college för att utveckla. Saker förändras – du kommer att förändras. Så du kan inte veta vad som väntar dig. Jag deltog i en panelsession förra terminen där studenter som hade tagit examen kom tillbaka för att berätta för nuvarande studenter hur livet efter examen är. Endast en av de fem studenterna gjorde faktiskt vad hon såg för sig när hon gick på college. Jag vet inte om dessa proportioner är typiska, men jag tror starkt att deras erfarenhet kommer att bli för många av er. Många av er, kanske de flesta, kommer att arbeta i jobb som du aldrig skulle ha gissat, förmodligen relaterade till saker du är intresserad av nu men kanske relaterar på konstiga och oförutsebara sätt. Några av er kommer att börja inom det område ni väljer på college, men byta fält mitt i karriären. En del av er kommer att arbeta inom ett fält som inte ens har uppfunnits ännu – det var fallet för en av studenterna på panelen. Och en del av er planerar nu att arbeta inom områden som inte längre kommer att finnas när ni är min ålder. Jag är inte helt säker på att professor i engelska – mitt område – inte är en av dem. 

         Så vad gör du här om du inte kan vara säker på att det du förbereder dig för är vad du faktiskt kommer att göra? För vissa av er är den väg du förbereder, eller kommer att förbereda dig när du examen, den väg du kommer att följa, och oavsett om det är eller inte, måste du driva din dröm. Men du är också här för att utveckla förtroende, en mycket speciell typ av förtroende. Alla fem elever på panelen tyckte att deras utbildningar vid IWU hade varit avgörande för att låta dem göra vad de nu gör. Det var många saker de lärde sig att göra här som de identifierade som avgörande: skriva, tala, arbeta i grupper, analysera, se helheten, lära sig att lära sig, ledarskap och så vidare. Jag vill hävda att bakom dem alla ligger förtroendet: viss kunskap om att de hade testats, att de hade varit i situationer innan de gjorde det de aldrig visste att de kunde, och att de därför kunde stiga till vad som helst nytt utmaningar mötte dem. 

         Ett sätt att titta på college, och särskilt ett utmanande college som Illinois Wesleyan, är att se det som en plats där du kommer att testas, där du kommer att skjutas bortom vad du trodde var dina gränser, men där det är säkert att komma till kort på en viss uppgift. Att ta en risk som inte sträcker sig på arbetsplatsen kan kosta dig ditt jobb. På slagfältet och i andra högriskyrken kan det kosta ditt liv. I en klass får du dock ett dåligt betyg om du försöker något och det inte fungerar. Än sen då? Efter examen kommer din GPA troligen bara att spela någon roll i cirka 15 minuter. Nu är de vanligtvis mycket viktiga 15 minuter, så jag rekommenderar inte att du inte tar hänsyn till betyg – men om du är en av de människor som alltid utmanar sig själva kommer din totala rekord förmodligen att se ganska bra ut bra … mycket bättre, med största sannolikhet, än om du är den typ av person som aldrig tar intellektuella risker.

         Argumentet som jag har lagt fram för dig har alltså viktiga konsekvenser för vad du ska göra medan du är på college. Om din examen bara var en referens, ett papper som intygar att du hoppade genom några bågar och gjorde det till en viss kompetensnivå, skulle det vara smart att bara ta klasser som var säkra eller enkla. Om din examen bara var yrkesutbildning inom ett fält, skulle det vara smart att bara ta de lektioner som var snävt fokuserade på det området. Men inget av dessa är sant. En högskoleutbildning är mycket mer än en referens, och du kan inte vara säker på vad du verkligen tränar dig själv att göra. Så det som är smartt är att göra de saker som på lång sikt kommer att utveckla dig självförtroendet att göra allt du vill göra. Utforska så mycket du kan. Ta några lektioner som bara är intressanta, även om de så långt du kan säga att de inte har något att göra med dina karriärplaner. Välj de hårda kurserna, de med ämnen som verkligen får dig att tänka och med professorer som har rykte om att vara tuffa. Studera utomlands, om du kan. Leta efter praktikplatser. Bli involverad i saker utanför klassrummet som intresserar och utmanar dig, oavsett om de är “relevanta” för ditt område: skriv för Argus, kör för studentenaten, gå med i ett intramuralt team, audition för ett ensemble, gå med i en klubb eller en politisk organisation, gör lite volontärarbete – gör vad som passar dina förmågor och intressen. Och definitivt lämna dig själv öppen för de absurd djupa samtal som händer på college vid udda timmar med dina vänner.

         Om du kan göra allt detta, om du utmanar dig själv på alla möjliga sätt kommer du inte bara att göra din tid här på Illinois Wesleyan fylligare och rikare, du kommer att förbereda dig för framtiden oavsett vilka förändringar som väntar. Och du kan göra det – ha förtroende. Jag har förtroende för dig.                  

Leave a Reply

Your email address will not be published.